Ex-Präsident Günter Eichberg Tod mit 72 Jahren - Schalke trauert um den "Sonnenkönig"

Von dpa

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Der damalige Präsident Günter Eichberg (li.) Anfang der 90er Jahre im Gespräch mit Manager Rudi Assauer. Foto: imago/PassageDer damalige Präsident Günter Eichberg (li.) Anfang der 90er Jahre im Gespräch mit Manager Rudi Assauer. Foto: imago/Passage

Gelsenkirchen. Als Präsident des FC Schalke 04 hatte Günter Eichberg die Club-Geschichte maßgeblich geprägt. Der frühere Klinikbesitzer und Unternehmensberater war aber auch höchst umstritten. Der einstige "Sonnenkönig" starb im Alter von 72 Jahren.

Der FC Schalke 04 trauert um seinen früheren Präsidenten Günter Eichberg. Wie der Revierclub am Montag bestätigte, starb Eichberg am Sonntag nach langer Krankheit im Alter von 72 Jahren in seiner Heimatstadt Gütersloh. Er war von 1989 bis 1993 Präsident des Fußball-Bundesligisten und prägte die Geschicke des Traditionsvereins in dieser Zeit maßgeblich.



Der ehemalige Klinikbesitzer und Unternehmensberater zählt zu den schillerndsten Persönlichkeiten der Vereinsgeschichte. Als Eichberg im Januar 1989 auf einer außerordentlichen Mitgliederversammlung zum Präsidenten gewählt wurde, dümpelte der Club in der 2. Liga. 1991 führte Eichberg die Königsblauen zurück in die Bundesliga und begründete mit teilweise gewagten und umstrittenen Investitionen eine erfolgreiche Ära. Wegen seines schillernden Auftretens bekam Eichberg von den Medien schnell den Spitznamen "Sonnenkönig" verpasst.


Günther Eichberg im Jahr 1990 mit dem jungen Yves Eigenrauch. Foto: imago/WEREK


"Manche sahen in Eichberg einen Visionär, der viele Entwicklungen voraussah, etwa die Notwendigkeit für Schalke 04, über ein eigenes Stadion zu verfügen. Andere kritisierten, dass er die gute Ausgangsposition nach dem Aufstieg 1991 durch einen sehr leichtfertigen Umgang mit den Finanzen vergab und Schalke am Ende seiner Amtszeit wieder um den Ligaverbleib fürchten musste", heißt es auf der Homepage des Vereins. "Als Eichberg antrat, drohte indes das Verschwinden im Niemandsland der 2. Liga. Das hat Günter Eichberg definitiv verhindert."

Eichberg entwickelte die Idee einer Reha-Klinik im Parkstadion und einer neuen Spielstätte mit verschließbarem Dach. Beide Ideen wurden später von Manager Rudi Assauer umgesetzt, den Eichberg nach kurzen Amtszeiten von Günter Netzer und Helmut Kremers Anfang 1993 nach Schalke zurückgeholt hatte.

Eichberg wurde aber auch mit Finanztricks in Verbindung gebracht, sowohl bei der Führung seiner Unternehmen als auch beim FC Schalke. Das Nachrichtenmagazin "Der Spiegel" widmete ihm am 25. Oktober 1993 unter dem Titel "Im Rausch der Kohle" einen Artikel, in dem die Autoren dem "Scharlatan" und "Felix Krull aus Gütersloh" vorwarfen, Schalke mit Bestechung, Finanztricks und Millionenkrediten in den Ruin getrieben zu haben. Sowohl der Verein als auch Eichberg selbst wehrten sich stets gegen diese Anschuldigungen.

Kurz zuvor war Eichberg am 17. Oktober 1993 - für viele überraschend - von seinem Amt als Schalke-Präsident zurückgetreten. Dem Club hinterließ er einen hohen Schuldenberg von seinerzeit rund 20 Millionen Mark.


Günter Eichberg wurde 72 Jahre alt. Foto: imago/Dünhölter SportPresseFoto



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