WM-Eröffnungsfeier Ball aus dem All, Robbie Williams und die zwei schlechtesten Teams

Von Alexander Barklage

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Das Luschniki-Stadion hat sich herausgeputzt. Ab 15.45 Uhr startet die Eröffnungsfeier der 21. Fußball-WM und anschließend um 17 Uhr das erste Spiel Russland - Saudi-Arabien. Foto: imago/ImaginechinaDas Luschniki-Stadion hat sich herausgeputzt. Ab 15.45 Uhr startet die Eröffnungsfeier der 21. Fußball-WM und anschließend um 17 Uhr das erste Spiel Russland - Saudi-Arabien. Foto: imago/Imaginechina

Moskau. 1432 Tage nach dem deutschen WM-Triumph von Rio hebt sich am Donnerstag der Vorhang für die 21. Fußball-Weltmeisterschaft im Luschniki-Stadion von Moskau. Bevor der Ball rollt, feiert die FIFA die Eröffnung. Neben Robbie Williams tritt auch Ronaldo auf.

Die Auslosung wollte es so: Im Eröffnungsspiel der 21. Fußball-Weltmeisterschaft treffen am Donnerstag (17 Uhr MESZ) in Moskau zwischen Russland und Saudi-Arabien die zwei in der Weltrangliste am schlechtesten notierten Teams des Turniers aufeinander. Für beide Mannschaften ist ein Sieg fast schon Pflicht, wollen sie ihr Vorrunden-Trauma überwinden. 

Ball aus dem All

Für den ersehnten Sieg gegen Saudi-Arabien bemüht Gastgeber Russland auch überirdische Kräfte: Der Ball kommt aus dem Weltall. Zwei Monate lang kreiste das Spielgerät an Bord der Internationalen Raumstation ISS rund 400 Kilometer hoch um die Erde. Vor wenigen Tagen brachte ein Astronaut die kosmische Kugel zurück.

Eröffnungsfeier

Der britische Popstar Robbie Williams wird die Fans bei der Eröffnungsfeier einstimmen. „Ich habe in meiner Karriere schon vieles gemacht, und die Eröffnung der Fifa-Fußball-Weltmeisterschaft vor 80 000 Fans im Stadion und vielen Millionen Zuschauern auf der ganzen Welt ist ein Kindheitstraum“, sagt der frühere Take-That-Star. Auch Aida Garifullina wird singen. Die Russin ist Solistin an der Wiener Staatsoper. Auf der sportlichen Seite wird Brasiliens Weltmeister von 1994 und 2002, Ronaldo, in die Feier eingebunden.



ARD und Sky übertragen live

Die Eröffnungsfeier beginnt nach Angaben der Fifa gegen 15.45 Uhr. Die ARD beginnt ihre Übertragung bereits um 15.10 Uhr. Aus dem Luschniki-Stadion berichten Tom Bartels und Palina Rojinski.

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Ehrengäste

Auch wenn westliche Staatschefs der Eröffnungsfeier fern bleiben, darf Wladimir Putin reichlich Ehrengäste auf der Tribüne begrüßen. Der saudische Kronprinz Mohammed bin Salman und ein Dutzend anderer Staatsgäste wie Russlands verbündete Präsidenten Alexander Lukaschenko (Weißrussland), Ilham Aliyev (Aserbaidschan), Nursultan Nasarbajew (Kasachstan) haben sich angesagt. Dazu wird auch Altbundeskanzler und Putin-Freund Gerhard Schröder vor Ort sein.

Bilanz

Im Eröffnungsspiel treffen nicht nur die zwei in der Weltrangliste am schlechtesten notierten WM-Teilnehmer aufeinander, beide haben auch kaum Endrunden-Erfolge in der Vergangenheit vorzuweisen. Seit dem Zerfall der Sowjetunion hat Russland nie die Vorrunde überstanden. Für die Saudis war bei den letzten drei der vier WM-Teilnahmen ebenfalls schon in der Gruppenphase Endstation. Nur 1994 reichte es zum Sprung ins Achtelfinale.

Form

Russland hat sich in den vergangenen Wochen und Monaten in einer desolaten Verfassung präsentiert. Die letzten sieben Testspiele wurden allesamt nicht gewonnen. "Wir sollten nicht besorgt sondern gut vorbereitet sein", sagte Nationaltrainer Stanislav Tschertschessow. Bei Saudi-Arabien gingen die vier Vorbereitungsspiele allesamt verloren, allerdings machte gerade das 1:2 gegen Deutschland in Leverkusen Hoffnung.

Schiedsrichter 

Der Argentinier Nestor Pitana wird das Spiel leiten. Der 42-Jährige gilt als erfahrener Referee und leitete bereits 2014 vier WM-Spiele, darunter auch das Viertelfinale zwischen Deutschland und Frankreich (1:0). Als vierter Offizieller fungiert der Brasilianer Sandro Ricci. Videoschiedsrichter ist Massimiliano Irrati aus Italien, er erhält Unterstützung von Unparteiischen aus Argentinien, Chile und Italien.


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