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James-Bond-Gegner gestorben „Beißer“ Richard Kiel ist tot

Von dpa

Berühmt wurde Richard Kiel durch seine Rolle als „Beißer“, ein Gegegnspieler von James Bond. Foto: dpaBerühmt wurde Richard Kiel durch seine Rolle als „Beißer“, ein Gegegnspieler von James Bond. Foto: dpa

Fresno. Der als James-Bond-Gegenspieler „Beißer“ bekannt gewordene Schauspieler Richard Kiel ist tot. Die Todesursache ist nicht bekannt.

Wie die „Los Angeles Times“ und das Promiportal „TMZ.com“ berichteten, starb Kiel am Mittwoch in einem Krankenhaus im kalifornischen Fresno im Alter von 74 Jahren. Eine Todesursache sei nicht genannt worden.

Der mehr als 2,10 Meter große Hüne redete in den beiden Bond-Filmen nur in Ausnahmefällen, zeigte aber gern sein furchterregendes Gebiss, mit dem er zur Not auch Stahl knacken konnte. Kiel hat in „Der Spion, der mich liebte“ (1977) und „Moonraker – streng geheim“ (1979) die undankbare Aufgabe, immer wieder auf 007 loszugehen.

Mit seiner Rolle als beißender Bösewicht erlangte er Weltruhm. Zwar redet er in den beiden Bond-Filmen nur in Ausnahmefällen, sein metallenes Gebiss war aber so martialisch, dass er damit beim Publikum einen bleibenden Eindruck hinterließ.

Der Tod des 74-Jährigen kam ziemlich überraschend. Erst vor einer Woche war Kiel gemeinsam mit Roger Moore und dem Bond-Girl Britt Ekland zu Gast in einer Radiosendung der BBC. Dort erzählte der US-Amerikaner, dass ihn zu Beginn die „Beißer“-Figur ziemlich abgeschreckt habe. „Ich dachte, sie brauchen dafür keinen Schauspieler, sondern ein Monster.“ Also habe er versucht, der Figur mehr menschliche Züge zu geben.

Ursprünglich sollte sein Auftritt in „Der Spion, der mich liebte“ ein einmaliger sein. „Im Original-Drehbuch werde ich von einem Hai getötet“, so der Schauspieler. Aber bei den Fans sei er so beliebt gewesen, dass man ihn in „Moonraker“ wieder besetzte.

Richard Kiel wurde in Detroit in Michigan geboren und litt an der Hormonstörung Akromegalie, die sein enormes Wachstum bedingte. Bevor er 1960 seine Schauspielerkarriere startete, arbeitete er als Mathematiklehrer.