Märtyrer der Monarchisten Vor 100 Jahren erschossen russische Revolutionäre die Zarenfamilie

Von dpa, KNA und Maik Nolte

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Der letzte Zar: Nikolaus II. mit seiner Frau Alexandra Fjodorowna (l.) und seinen Kindern (v.l.) Maria, Tatjana, Olga, Anastasia und Alexej (vorn). Foto: dpa/ITAR-TASSDer letzte Zar: Nikolaus II. mit seiner Frau Alexandra Fjodorowna (l.) und seinen Kindern (v.l.) Maria, Tatjana, Olga, Anastasia und Alexej (vorn). Foto: dpa/ITAR-TASS

Jekaterinburg. In der Nacht zum 17. Juli 1918 wurden der letzte russische Zar und seine Familie ermordet. Für die Kirche ist er schon ein Heiliger, doch er wird auch politisch verklärt.

Der orthodoxe Oberpriester Maxim Minjailo verehrt Russlands letzten Zaren zutiefst. „Der Herrscher Nikolaus II. ist für mich das Oberhaupt unseres Staates, unser Vater, unser Monarch, unser Zar“, sagt der 43-jährige Geistliche. Nikolaus habe „mit seinem ganzen Leben und mit seinem Tod den Sieg des Guten über das Böse bezeugt“.

Minjailo dient an einem besonderen Gotteshaus in der russischen Millionenstadt Jekaterinburg am Ural. Die Kirche-auf-dem-Blut steht an der Stelle, an der vor 100 Jahren – in der Nacht vom 16. auf den 17. Juli 1918 – der gefangene Zar und seine Familie erschossen wurden. Die damaligen neuen Machthaber, die kommunistischen Bolschewiki, mordeten als Zeichen ihrer rücksichtslosen Entschlossenheit.


Der mutmaßliche Tatort: In diesem Kellerraum in Jekaterinburg soll die Familie ermordet worden sein. Foto: imago stock & people


Nach dem Ende der Sowjetunion hat die russisch-orthodoxe Kirche im Jahr 2000 den Zaren wegen seines Märtyrertods heilig gesprochen. Doch unter den Kuppeln der Blut-Kirche geht es um mehr als einen Heiligen. Die Kirche mit angeschlossenem Museum ist ein Wallfahrtsort für Monarchisten. Das ist zwar eine Randerscheinung der russischen Politik, doch im Verein mit der Amtskirche keine ganz unwichtige.

Russland wird unter Präsident Wladimir Putin absehbar eine Republik bleiben. Aber die Verklärung des ermordeten Zaren wird zugelassen. Sie gehört zur Rückbesinnung auf ein orthodoxes, eigenständiges und nicht mit dem Westen Europas verbundenes Russland.

So weht neben der Kirche nicht die russische Trikolore, sondern die Flagge des verlorenen Zarenreichs: Schwarz-weiß-gelb mit Doppeladler. Zu Gottesdiensten und Prozessionen anlässlich des Jahrestages werden Patriarch Kirill und etwa 100 000 Menschen erwartet – der nächste Zustrom nach Jekaterinburg, kaum dass die Besucher der Fußball-WM aus der Stadt 1400 Kilometer östlich von Moskau abgereist sind.

Pater Maxim sieht die Monarchie als „zweifellos vollkommenste Form“, einen Staat zu lenken. Und für den Geistlichen mit dem typischen langen Bart beschränkt sich die Heiligkeit von Nikolaus II. nicht auf den widerstandslos erlittenen Tod. Begeistert deutet er den Zaren als christus-ähnliche Figur: Auch Nikolaus II. sei „verkannt, erniedrigt und ermordet“ worden. Im Museum wird den Besuchern erklärt, wie gut es Russland unter diesem Kaiser ging.

Das deckt sich nicht mit dem Bild, das weltliche Historiker von dem letzten Zaren der Romanow-Dynastie haben. „Nikolaus II. ist eine tragische Figur der russischen Geschichte im 20. Jahrhundert“, sagte Professor Nikolaus Katzer, Direktor des Deutschen Historischen Instituts in Moskau, der Deutschen Presse-Agentur.

Er war ein schwacher, zögerlicher Herrscher, dessen Reich sich rasch modernisierte, der aber starr an der Selbstherrschaft festhielt. In der Februarrevolution 1917 musste Nikolaus II. abdanken. Die Familie wurde nach Tobolsk in Sibirien verbannt. Mit der Oktoberrevolution 1917 fielen sie in die Hände ihrer ärgsten Gegner, der Bolschewiki um ihren Anführer Lenin. Die Gefangenen wurden nach Jekaterinburg verschleppt und im Haus des Ingenieurs Nikolai Ipatjew eingesperrt.


Der Zar als Gefangener: Nikolaus II. in Zarskoje Selo, wenige Monate nach seiner Abdankung. Foto: imago/Leemage


Den Hergang des verhängnisvollen Abends schildert der britische Historiker und Publizist Simon Sebag Montefiore in seinem opulenten Panorama „Die Romanows“. Mitten in der Nacht ließ Kommandant Jakow Jurowski demnach die Zarenfamilie und die bei ihr verbliebenen Bediensteten wecken, angeblich um sie wegen Unruhen in Jekaterinburg an einen sicheren Ort zu bringen.

Der Zar, Kaiserin Alexandra, ihre vier Töchter Olga, Tatjana, Maria und Anastassija sowie der Thronfolger Alexej mussten sich im Keller versammeln. Sie wurden aufgereiht wie zu einem Foto, doch dann eröffneten Soldaten das Feuer. Die Mörder machten die Leichen unkenntlich und verscharrten sie in einem Schacht außerhalb der Stadt. Erst Jahrzehnte später wurden die Gebeine gefunden und bis 2008 identifiziert.


Späte Spurensicherung: Die menschlichen Überreste des Zaren wurden erst Jahrzehnte später entdeckt. Foto: imago/ITAR-TASS


Warum mussten der Zar und seine Familie sterben? „Es war ein Zeichen brutaler Entschlossenheit der Bolschewiki in einer Situation, die für sie bedrohlich war“, sagt Katzer. Sie fürchteten im Bürgerkrieg eine Befreiung der Familie durch weiße Truppen, die auf die rot regierte Stadt vorrückten. Eindeutige Belege für einen Mordbefehl aus Moskau gibt es nicht, Indizien deuten darauf hin. „Ich halte es für unwahrscheinlich, dass es eine eigenständige Aktion der Bolschewiki in Jekaterinburg war“, sagt Katzer. Der Osteuropa-Historiker Martin Aust sieht die historische Faktenlage eindeutig: „Letzten Endes hat Lenin die Erschießungsaktion in Jekaterinburg angeordnet.“


Die falsche Tochter: Anastasia Manahan, die sich Anne Anderson nannte, gab sich als Zarentochter Anastasia aus. Foto: Wikipedia


Die Ermordung der aus Hessen stammenden Kaiserin Alexandra und der Kinder sei eine örtliche Eigenmächtigkeit gewesen, sagt der Lokalhistoriker Witali Schtschitow. In der Stadt, die zu sowjetischen Zeiten Swerdlowsk hieß, war die dunkle Geschichte des Ipatjew-Hauses ein nur halb gehütetes Geheimnis. 1977 ließ der örtliche Parteichef Boris Jelzin, der spätere russische Präsident, das Haus abreißen, weil es „ungesundes Interesse“ bei Monarchisten hervorrief.

2002 wurde die Kirche-auf-dem-Blut eingeweiht, Maxim Minjailo ist seit damals einer ihrer Priester. „Das ist ein Gedenkort unseres Volkes“, sagt er. 


Chronologie

  • 1917: Die russische Februarrevolution setzt dem Zarenregime ein Ende. Am 15. März verzichtet Nikolaus II. auf den Thron, den er 1984 bestiegen hatte. Der Gang ins britische Exil scheitert am Widerstand in Großbritannien. Am 7. November übernehmen in der Oktoberrevolution die kommunistischen Bolschewiki die Macht. Der Widerstand bürgerlicher und zarentreuer Gruppen weitet sich binnen Monaten zum Bürgerkrieg aus. 
  • 1918: Nach monatelangem Hausarrest werden Nikolaus II., seine Frau und ihre fünf Kinder von Bolschewiki in der Nacht auf den 17. Juli in der Stadt Jekaterinburg erschossen. 
  • 1922: Eine Frau, bei der es sich vermutlich um eine in Westpreußen geborene Bauerntochter handelte, sorgt für Aufsehen: Sie behauptet, die Zarentochter Anastasia zu sein und die Erschießung überlebt zu haben. Die Frau, die sich Anastasia Manahan und Anna Anderson nannte, blieb bis zu ihrem Tod bei ihrer Behauptung. Vor allem die Verfilmung ihres Lebens mit Ingrid Bergman in der Hauptrolle steigerte ihre Prominenz. 1994 schloss eine DNA Probe jede Verwandtschaft mit dem Zaren aus. 
  • 1977: Der spätere russische Präsident Boris Jelzin lässt das Ipatjew-Haus abreißen, weil es sich über die Jahre zu einer Wallfahrtsstätte für Monarchisten entwickelte. 
  • 1979: Die Gebeine der Familie werden in einem Waldstück entdeckt, die Sowjetunion hält dies aber geheim. 
  • 1992: Nach dem Ende der Sowjetunion werden die Gebeine als die der Zarenfamilie identifiziert. Ein Verwandter der Toten stellte seine DNA zur Verfügung: Prinz Philip, Ehemann der britischen Königin Elizabeth II. 
  • 1998: Am 17. Juli , 100 Jahre nach dem Mord, werden die sterblichen Überreste der Ermordeten in der Sankt Petersburger Peter-und-Paul-Kathedrale beigesetzt – in Anwesenheit Jelzins, zu diesem Zeitpunkt russischer Präsident. 
  • 2000: Die russisch-orthodoxe Kirche spricht Nikolaus II. und seine Familie heilig.

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