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Merz, Kramp-Karrenbauer, Spahn Der Wettstreit beginnt: Erster Auftritt der Kandidaten für CDU-Vorsitz

Von dpa und lod

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Berlin. Zum ersten Mal präsentieren sich die bekanntesten Kandidaten für die Merkel-Nachfolge Seit an Seit. Kommende Woche starten die drei eine Vorstellungstour durch Deutschland. Wettbewerb auf offener Bühne, gar mit mehr als zwei Kandidaten. Für die CDU-Mitglieder ist das neu und fremd – aber irgendwie auch spannend.

Jens Spahn (38) und Friedrich Merz (62) sind einander schon mehrfach begegnet. Gut kennen tun sich die beiden konservativen Westfalen aber nicht. Man siezt sich. Bei ihrem ersten gemeinsamen Auftritt als Kandidaten für den CDU-Vorsitz taxieren die beiden Männer einander, über den Kopf von Generalsekretärin Annegret Kramp-Karrenbauer (56) hinweg, die zwischen ihnen steht. Es sind keine freundlichen Blicke, die da hin und her gehen. Merz wippt auf den Füßen hin und her. Er wirkt wie ein Pferd, dass zu lange in der Box stand und jetzt endlich losgaloppieren will.

Zum ersten Zusammentreffen der drei Kandidaten kommt es auf dem niedrigen Podest im Eingangsbereich der Parteizentrale. Daneben hängt noch ein Plakat aus dem vergangenen Bundestagswahlkampf mit einer lächelnden Merkel. "Für ein Land, in dem wir gut und gerne leben", steht darauf. Kramp-Karrenbauer sagt, Merkel habe mit ihrer Entscheidung, "Raum gelassen für ein neues Kapitel." Spahn erinnert versöhnlich daran, dass die Zeit mit Merkel an der Spitze für die CDU auch eine Zeit "mit vielen Erfolgen" war. Nur Merz erwähnt die Bundeskanzlerin, mit der er nach eigenem Bekunden schon "klarkommen" wird, mit keiner Silbe.

Alle drei Kandidaten formulieren heute den gleichen – erwartbaren – Anspruch: den Volkspartei-Status der CDU zu sichern. Das aktuelle Siechtum der SPD ist ihnen mahnendes Beispiel. 

Kandidat Friedrich Merz


Am kämpferischsten äußert sich Merz, der sich aus der aktiven Politik zu einer Zeit verabschiedet hat, als dieser Status noch als eine Art Naturgesetz galt. Merz sagte, sein Ziel sei es, dass die CDU eine "Volkspartei bleibt, die in der Lage ist, zur politischen Mitte hin zu integrieren". Sein Anspruch sei es, das "Ausfransen an den Rändern" nicht nur zu stoppen, sondern "vielleicht sogar umzukehren".

Merz kennt die Argumente, die gegen ihn als Kandidaten sprechen. Eines davon lautet, er sei ein Mann von gestern, der mit den neuen Herausforderungen – der Spaltung der Gesellschaft, dem neuen Konkurrenten AfD, der Energiewende – nicht vertraut sei. Das spricht er offensiv an. Merz empfiehlt sich mit den Worten: "Die Welt hat sich verändert, ich mich übrigens auch, aber das werde ich ihnen bei anderer Gelegenheit noch etwas erläutern." 

Kandidatin Annegret Kramp-Karrenbauer

Etwas bescheidener formuliert Kramp-Karrenbauer ihre Einstellung zum Erhalt des Volkspartei-Status. Sie erklärt, eine Volkspartei müsse "immer das Ziel haben, dass sie so stark ist, dass sie die politischen Geschehnisse in Deutschland gestalten kann." In den vergangenen Tagen hat die inoffizielle Favoritin Merkels in Reden und Interviews schon klar gemacht: auch vor schwierigen Themen wie dem Umgang mit kriminellen Asylbewerbern schreckt sie nicht zurück. "Ich freue mich auf diesen fairen Wettbewerb", sagte sie in Berlin. 

Kandidat Jens Spahn

Spahn hat das Wechselbad der Gefühle vom 29. Oktober inzwischen verarbeitet. Man muss sich das einmal vorstellen: Erst kündigt Merkel für ihn überraschend an, sie wolle im Dezember nicht mehr für den Parteivorsitz kandidieren. Das ist der Moment, in dem die Sterne plötzlich zum Greifen nah erscheinen. Dann taucht, für Spahn genauso überraschend, mit Merz plötzlich ein Konkurrent auf, den er gar nicht mehr so richtig auf dem Zettel hatte. Denn dass Merz ein Comeback in der Bundespolitik anstrebt, wussten wohl bis zuletzt nur wenige Vertraute und zu denen gehört Spahn nicht.

Zwei Kernbotschaften hat Spahn mit seiner Kandidatur verknüpft: "Generationswechsel" und "Neustart". Vor allem über den zweiten Begriff hat er länger nachgedacht. Er wollte niemanden vor den Kopf stoßen, auch die Anhänger Merkels nicht, die ihn so oft ausgebremst hat. Einen funktionierenden Motor kann man neu starten, man muss ihn nicht austauschen. Vor dem Treffen der drei mit der Frauen-Union sagte Spahn, die CDU müsse bei den Wählern "Vertrauen zurückgewinnen". Gleichzeitig betonte er, die Zeit unter der Vorsitzenden Angela Merkel seien "18 gute Jahre" gewesen. 

In den Wählerumfragen liegt Kramp-Karrenbauer derzeit auf dem ersten Platz, knapp vor Merz. Deshalb wird Spahn jetzt manchmal gefragt, ob er Merz nicht den Vortritt lassen wolle. In den nächsten Tagen ist damit auf jeden Fall nicht zu rechnen. Spahn will wohl erst einmal schauen, wie es bei den Regionalkonferenzen für ihn läuft. 

Frauen-Union unterstützt Kramp-Karrenbauers Kandidatur

Der Vorstand der CDU-Frauenvereinigung hatte sich zuvor bereits klar für Kramp-Karrenbauer ausgesprochen. Seit Freitagabend ist auch Spahn offiziell im Rennen um den CDU-Bundesvorsitz. Spahns Heimatverband, die CDU im münsterländischen Borken, nominierte ihn bei einer Vorstandsklausur einstimmig, wie Kreisgeschäftsführer Markus Jasper mitteilte.

Bundeskanzlerin Merkel hatte nach den schweren Verlusten für die Union bei den Landtagswahlen in Bayern und Hessen ihren Rückzug vom CDU-Vorsitz beim Parteitag in Hamburg angekündigt.

Die Kandidaten für ihre Nachfolge wollen sich in den kommenden Wochen bei acht Regionalkonferenzen der Parteibasis präsentieren. Das erste Treffen ist für kommenden Donnerstag in Lübeck angesetzt. Danach stellen sich die Kandidaten in Mainz, Seebach in Thüringen, Halle/Saale, Böblingen, Düsseldorf, Bremen und zum Abschluss am 30. November in Berlin vor. Auf den Regionalkonferenzen wollen sie nach einer Bewerbungsrede auch Fragen der Parteimitglieder beantworten.


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