Vorfreude bei BVB und Bayer Heimkehrer

Von dpa | 12.09.2011, 14:38 Uhr

Für Michael Ballack ist es eine emotionale Reise in die Vergangenheit, für den deutschen Meister die Rückkehr in das Fußball-Paradies. Nach langjähriger Abstinenz feiern Bayer Leverkusen und Borussia Dortmund heute ein Comeback in der Champions League. Beide Teams bekommen es zum Start der Gruppenphase mit starker Konkurrenz aus der englischen Premier League zu tun. Ballack tritt mit der Werkself bei seinem ehemaligen Club FC Chelsea an, die Borussia duelliert sich daheim mit dem FC Arsenal.

Ballack fiebert der Partie gegen seinen ehemaligen Club mit zwiespältigen Gefühlen entgegen. Von 2006 bis 2010 feierte er dort Erfolge, erlebte aber auch den folgenschwersten Schlag seiner Karriere mit dem rüden Foul von Kevin-Prince Boateng, das ihn die WM kostete und damit die Zukunft im deutschen Nationalteam. Das durch seine Rückkehr an die Stamford-Bridge verursachte Interesse in den englischen Medien verleitete den zuletzt in Deutschland mit Äußerungen zurückhaltenden Ballack zu einem Statement über seine Ausbootung als Kapitän der DFB-Elf. „Nach meiner Verletzung sind Dinge passiert, die ich nicht erwartet habe“, sagte er der Zeitung „Times“. Es ist jedoch ungewiss, ob der 34-Jährige in der Startelf steht. „Es ist völlig offen. Eine Chance hat er“, erklärte Bayer-Trainer Robin Dutt.

Anders als die Leverkusener, die beim 4:1 in Augsburg eine gelungene Generalprobe feierten, startet der BVB ohne Rückenwind in den Wettbewerb. Doch selbst das 1:2 gegen Hertha BSC konnte die Vorfreude des wankenden Meisters auf die Partie gegen Arsenal nur bedingt trüben. Die Aussicht auf das erste Fußballfest im Kreis der Großen seit 2003 sorgt bei Mittelfeldspieler Kevin Großkreutz für Hochgefühle: „Für mich geht nach der Meisterschaft der nächste Lebenstraum in Erfüllung.“

Doch ausgerechnet vor dem Spiel gegen den neuen Club des ehemaligen Bremers Per Mertesacker scheint der Borussia die Spielfreude aus der brillanten Meistersaison abhandengekommen zu sein. Der gegen Berlin gesperrte Mario Götze soll helfen, das zuletzt einfallslose Angriffsspiel der Dortmunder zu beleben.

Champions League im Fernsehen: Sat.1 überträgt wie bisher am Mittwoch ein Spiel mit deutscher Beteiligung live, also morgen Villarreal - Bayern. Ansonsten alle Spiele bei Sky.