Auf Gedankenwelt einlassen Das Monster im Schrank: Wie mit Ängsten von Kindern umgehen?

Von dpa

Die Angst vor Dunkelheit und dem Monster im Schrank mag für andere nicht nachvollziehbar sein, aber die Angst des Kindes ist reell. Manchmal kann dagegen ein Nachtlicht helfen. Foto: Design Pics/dpaDie Angst vor Dunkelheit und dem Monster im Schrank mag für andere nicht nachvollziehbar sein, aber die Angst des Kindes ist reell. Manchmal kann dagegen ein Nachtlicht helfen. Foto: Design Pics/dpa

München. Gerade noch war alles gut, und plötzlich will das Kind nicht mehr schlafen. Es hat Angst vor Monstern unterm Bett oder im Schrank. Soll man nun erklären, dass es die gar nicht gibt? Oder schon mal das „Anti-Monster-Spray" rausholen, dass die Ängste gleich mitbekämpft?

Der erste Impuls bei irrationalen Ängsten ist wohl, dem Kind erklären zu wollen, dass es ja gar keinen Grund für diese Angst gibt. Ingo Spitczok von Brisinski vom Berufsverband für Kinder- und Jugendpsychiatrie, Psychosomatik und Psychotherapie (BKJPP) erklärt, dass dies jedoch in den seltensten Fällen von Erfolg gekrönt ist: „Sicherlich ist das der kürzeste und schnellste Weg sich als Erwachsener dem Thema zu nähern. Aber es kann sein, dass sich das Kind dann nicht ernst genommen fühlt. Ängste vor Monstern sind eben irrational, und irrationale Ängste kann man nicht immer mit rationalen Argumenten überwinden."

Wie kann man das Monster vertreiben?

Daher solle man sich lieber auf die magische Gedankenwelt des Kindes einlassen und versuchen, dass das Kind selbst daran beteiligt ist, das Monster zu bekämpfen. Das bedeutet, man solle mit dem Kind gemeinsam überlegen, wie man das Monster am besten besiegen, es vertreiben oder es in ein gutes Monster umwandeln könne. Die Angst vor Monstern sollte dabei in einen spielerischen Kontext gebracht werden, der besser kontrollierbar und weniger angstbesetzt ist. Man könne dazu zum Beispiel auch ein Schwert aus Pappe bauen oder dem Monster einen Namen geben. Bei Angst vor der Dunkelheit könne ein simples Nachtlicht oft schon helfen.

Auch Prof. Fabienne Becker-Stoll, Direktorin des Staatsinstituts für Frühpädagogik, ist der Ansicht, dass man die Ängste von Kindern immer ernst nehmen müsse: „Was das Kind als Ursache der Angst benennt, mag für andere nicht nachvollziehbar sein, aber die Angst des Kindes ist reell." Das Wichtigste sei, dass man Kinder mit ihrer Angst nicht allein lasse.

Kinder nicht auslachen

Das sicherste Mittel, damit Kinder Ängste abbauen könnten, sei die körperliche Nähe und Zuwendung der Eltern. Ganz schwierig sei es für Kinder, wenn sie für ihre Angst beschämt oder gar ausgelacht würden. Daher solle man lieber das Kind auf den Schoss nehmen und wenn es sich beruhigt hat, erkunden, ob das Kind mehr über dieses Monster erzählen kann: „Wie sieht es aus und was macht dir da Angst?" Kinder mit ihren Ängsten ernst nehmen, bedeute, Kinder mit ihren Bedürfnissen ernst zu nehmen.

Das Beeindruckendste, was Becker-Scholl in diesem Zusammenhang der unbegründeten Kinderangst erlebt hat, war ein Vater, der gemeinsam mit seinem Sohn die Angst vor einem alten schwarzen Schrank im Kinderzimmer bekämpfte: „Der Junge war vielleicht acht Jahre alt. Der Vater hat mit diesem Jungen den Schrank komplett ausgeräumt, ihn auseinandergeschraubt, ihn zerlegt und ihn danach gemeinsam mit dem Jungen wieder aufgebaut. Danach war es vorbei mit der Angst vor dem „Monster" im Schrank."

Normale Entwicklung

Prof. Hanna Christiansen, Leiterin der Klinischen Kinder- und Jugendpsychologie an der Universität Marburg, erklärt, dass die Angst vor Monstern in einem bestimmten Entwicklungsalter für Kinder ganz normal sei. Es könne helfen, wenn die Kinder etwa die Dinge aufmalen, die ihnen Angst einjagen. Abends könne man dann Monsterfallen aufbauen und etwa einen Stapel schwere Bücher auf die Zeichnungen legen und die Monster somit einsperren: „Dadurch konfrontieren sich die Kinder selbst mit ihren Ängsten, indem sie diese malen, sich damit auseinandersetzen, ihnen ein Gesicht geben und sie dann aktiv einsperren." In der Regel seien diese Ängste vor Monstern ja nur kurze Phasen im Entwicklungsverlauf, die dann auch wieder vorbeigingen. Bedenklich werde es erst, wenn sich diese Ängste hielten und ausweiteten.

Christiansen berichtet, dass Kinder klassischerweise zunächst Angst vor fremden Menschen und Gegenständen, vor lauten Geräuschen und Höhen hätten. Bis vier Jahre kämen dann Ängste vor Tieren, der Dunkelheit und dem Alleinsein hinzu. Im Vorschulalter seien dann Ängste vor Fantasiegestalten, wie Monstern, Geistern und Hexen verbreitet, genauso wie Ängste vor Gewitter, Trennung und davor, nachts alleine zu sein. Ab dem Schulalter dominierten Ängste vor der Schule, vor Versagen, vor Bewertungen, Verletzungen, Krankheit, Tod, medizinischen Eingriffen, Katastrophen, Entführungen, Umweltereignissen und Kriegen.

Ängste haben ihre Berechtigung

Manchmal, so Christiansen, führe jedoch auch das Verhalten und die eigenen Ängste und Phobien der Eltern dazu, dass Kinder Angststörungen durch Modelllernen entwickelten: „Auf dem Spielplatz gibt es häufig Eltern, die unter ihrem Kind mit ausgestreckten Armen stehen und dem Kind damit signalisieren, dass sie ihm nichts zutrauen und dass bestimmt gleich etwas schief geht."

Alle Experten sind sich jedoch darin einig, dass Ängste an sich ihre Berechtigung haben und sogar notwendig zum Überleben sind. Gerade sehr intelligente Kinder seien häufig vorsichtiger, da sie bereits früh mögliche Gefahren erkennen könnten. Wenn Ängste jedoch größer werden, bei den Kindern ein Leidensdruck herrscht und sie durch ihre Ängste im alltäglichen Leben eingeschränkt sind, sollten sich Eltern professionelle Hilfe bei Beratungsstellen und Therapeuten suchen. Denn Angststörungen sind mit bis zu 10 Prozent im Kinder- und Jugendalter die häufigste psychische Belastungsstörung, die jedoch in den meisten Fällen gut und schnell therapierbar ist.


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